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Les familles de caractères

TYPOGRAPHIE

Les familles de caractères permettent de dégager des éléments caractéristiques d'un style de typographie. Elles induisent un référentiel historique et esthétique qui en fonction du contexte peuvent servir ou desservir le message. Chaque typographie transmet un message particulier et doit être utilisée en fonction du type de sensation qu'on souhaite communiquer.

CLASSIFICATION THIBAUDEAU

Classification proposée par le typographe Francis Thibaudeau (1860-1925), dans son ouvrage La lettre d’imprimerie (1921). Elle regroupe les caractères en quatre grandes familles en fonction de la forme de leurs empattements.

CLASSIFICATION THIBAUDEAU — Elzévirs

ELZÉVIRS

Empattements triangulaires

CLASSIFICATION THIBAUDEAU —Didots

DIDOTS

Empattements filiformes

CLASSIFICATION THIBAUDEAU — égyptiennes

ÉGYPTIENNES

Empattements quadrangulaires

CLASSIFICATION THIBAUDEAU —

ANTIQUES

Sans empattements

CLASSIFICATION VOX-ATYPI

Élaborée en 1953 par Maximilien Vox et complétée en 1962 par l’Association Typographique Internationale (ATypI), la classification Vox-Atypi est la plus couramment utilisée. Elle est basée sur l’origine historique de caractères et sur leurs esthétiques. Face à la diversification des systèmes d’écriture, l’ATypI a renoncé à cette classification en avril 2021.

CLASSIQUE

humanes

Humanes

Vénitiennes

FIN DU XVᵉ SIÈCLE

Premiers caractères gravés, inventés par les imprimeurs vénitiens, elles s’inspirent des écritures des manuscrits humanistes italiens.

- Pleins & déliés faiblement contrastés
- Axe nettement incliné
- Traverse « e » oblique

TRADITION
SAVOIR
CULTURE

garaldes

Garaldes

Transitionnels

XVI-XVIIᵉ SIÈCLE

Contraction du nom C. Garamont et Alde Manuce. Conçues pour réaliser la transmission du savoir souhaité par François Ier.

- Pleins & déliés plus contrastés
- Axe oblique
- Traverse « e » horizontale

LITTÉRATURE
SENSIBILITÉ
SOUPLESSE

réal

Réales

Romain du Roy

XVIIIᵉ SIÈCLE : SIÈCLE DES LUMIÈRES

Commandées par Louis XIV en réponse aux imprimeurs hollandais. Dessinées à la règle et au compas, elles incarnent le rationalisme et le réalisme.

- Pleins & déliés très contrastés
- Axe quasi-vertical
- Empattements triangulaires

RATIONNEL
PRESTIGE
AUSTÉRITÉ

MODERNE

Didones

Bodoniens

FIN DU XVIIIᵉ SIÈCLE : EMPIRE & RESTAURATION

Contraction de Didot & Bodoni. Aboutissement du processus de rationalisation. Symboliquement fortes : après la Révolution, on peut créer des polices sans ordre officiel.

– Pleins & déliés très contrastés
– Axe vertical
– Empattements fins et horizontaux

ROMANTIQUE
BOURGEOISIE
RAFFINEMENT

Mécanes

Égyptiennes

XIXᵉ SIÈCLE : RÉVOLUTION INDUSTRIELLE

Elles se développent avec l’essor de l’industrie et de la réclame. Elles s’inspirent des inscriptions monumentales de l’Antiquité.

– Pleins & déliés peu contrastés
– Axe vertical
–  Empattements rectangulaires massifs

POPULAIRE
INDUSTRIELLE
PUISSANCE

Linéales

Grostesques

FIN DU XIXᵉ SIÈCLE – DÉBUT DU XXᵉ SIÈCLE

Évolution des mécanes, inventées pour les affiches publicitaires pour leur très grande lisibilité. Elles se divisent en cinq sous-catégories : les grotesques, les humanistiques, les géométriques, les modernes et les contemporaines.

– Pleins & déliés peu contrastés
– Axe vertical
– Sans empattements

MODERNE
SIMPLICITÉ
INFORMATIVE

CALLIGRAPHIQUE

Incises

Romanes, lapidaires

DEUXIÈME MOITIÉ DU XXᵉ SIÈCLE

Inspirées des caractères lapidaires (gravés dans la pierre) notamment du caractère latin « Capitalis monumentalis » (450 avt. Jc.). 

- Fûts évasés
- Lettres capitales
- Empattements petits et triangulaires

INSTITUTIONNELLE
ADMINISTRATIF
LOI

Scriptes

Anglaises, cursives

Imite l'écriture manuscrite naturelle tracée à la plume, au feutre ou au pinceau… 

– Forte inclinaison
– Ligatures
– Liberté des courbes

HUMAINE
SINGULIÈRE
PERSONNELLE

Manuaires

Onciales

VOX-ATYPI — Manuaires

S’inspirent des lettres manuscrites dessinées au Moyen Âge. Ce sont des écritures non liées qui évoquent une certaine convivialité.

– Pas de ligatures

IMAGINAIRE
MOYEN ÂGE
BIBLIQUE

Fractures

Gothiques, Médiévales

VOX-ATYPI — Fractures

Font référence aux écritures médiévales manuscrites dites « gothiques ». Elles privilégient le monumental à la lisibilité. Elles ont été abondamment utilisées dans la culture germanique.

– Rondeurs brisées
– Contre-formes étroites
– Forte densité noire

HISTORIQUE
MÉDIÉVALE
GERMANIQUE

AUTRES

Fantaisies
Hors classification

VOX-ATYPI — Fantaisies

Caractères aux formes inclassables dans les autres catégories. Utilisés pour les titrages, elles ne sont pas conçues pour être particulièrement lisibles.

ARTISTIQUE
LUDIQUE

Non-latines
 

VOX-ATYPI — Non latines

Comprennent tous les caractères qui ne sont pas fondés sur l’alphabet latin : hébreu, grec, arabe, japonais, etc.

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